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Cosmos, el reto constante de la especialización

Cosmos ha desarrollado la línea Real Taste, en la que ofrece la naturalidad tanto en el etiquetado como en el perfil aromático

Las principales macrotendencias en el sector alimentario podrían resumirse en el cuidado de la salud, la naturalidad, la conveniencia, el carácter premium y el hedonismo. Sea cual sea el paraguas bajo el cual se posicione un producto o una marca, es fundamental que el sabor satisfaga y/o supere las expectativas de los consumidores. Por este motivo, Cosmos centra sus esfuerzos en el desarrollo de aromas adaptados a las preferencias del consumidor final.
A pesar de estar inmersos en un proceso de globalización constante, podría decirse que los aromas son unos de los productos en los que ésta es más difícil. Crear aromas que se ajusten a las expectativas del consumidor final es una labor más compleja de lo que a primera vista pueda parecer, debido a que existen múltiples variables que entran en juego y que interaccionan entre sí.
A menudo las personas no saben cómo describir lo que están degustando, no encuentran las palabras que plasmen lo que perciben y que describan de forma clara y detallada los motivos que hacen que el sabor del producto les guste o no les guste. A esto hay que hay que añadir las variaciones entre distintas áreas geográficas, pudiendo ser que las valoraciones de un mismo producto sean totalmente dispares entre países.

Crear aromas que se ajusten a las expectativas del consumidor es una labor compleja debido a que existen múltiples variables que interaccionan entre sí y diferentes perfiles aromáticos que varían según los países y la edad del consumidor

Por otro lado, existen perfiles aromáticos asociados a un tipo de producto que no son válidos cuando se aplican a otro alimento o a otro tipo de bebida. A modo de ejemplo, pensemos en los aromas de fresa. De entrada, muchos productos del mercado con sabor a fresa no saben como la fruta fresca. Los perfiles de estos aromas además son totalmente distintos entre los productos lácteos, los productos de confitería, las bebidas refrescantes o los licores. A su vez, estos perfiles varían según países y también según la edad del público objetivo al que los productos van dirigidos.
Este es uno de los retos más importantes al que se enfrentan las empresas de aromas en su día a día y en el que han de invertir para poder ofrecer productos de éxito. Todas las empresas, sean grandes, medianas o pequeñas, tienen unos recursos limitados. Unas optan por mantener la diversificación en su cartera de productos para múltiples aplicaciones, otras en centrarse en algunos clientes estratégicos y algunas nos decantamos por la especialización.

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Cosmos focaliza todos sus esfuerzos y recursos en el desarrollo de aromas y soluciones aromáticas para el sector de bebidas, sobre todo en las refrescantes con distintos porcentajes de zumo y en las diferentes categorías de bebidas alcohólicas. Además, Cosmos se especializa en mercados concretos como la Península Ibérica y el continente africano para poder ser un referente para sus clientes. En definitiva, la focalización permite tener un mejor conocimiento de las necesidades de los consumidores y permite ofrecer a nuestros clientes los aromas que mejor satisfagan esas necesidades, pudiendo elaborar productos de éxito en los mercados concretos.
La investigación de mercado es fundamental. No sólo se trata de analizar el presente, sino de vislumbrar el futuro. Por un lado se analizan las marcas líderes en los distintos mercados y los referentes que los consumidores tienen para los distintos productos y aromas. A su vez se han de considerar todas las tendencias que pueden implicar un cambio en los hábitos y preferencias de consumo.

Etiqueta limpia y perfil natural

Existen varias macrotendencias que afectan al consumo de alimentos y bebidas. Una de las que presenta mayor crecimiento es la naturalidad. Cada vez más, el consumidor relaciona salud con naturalidad, por lo que, de manera paulatina el etiquetado limpio es un requisito que se va imponiendo. Por etiquetado limpio se entiende la eliminación de conservantes, la sustitución de edulcorantes artificiales por naturales o el uso de azúcar orgánico de caña, el aumento del contenido de zumo y el uso de colorantes y aromas naturales. Sin embargo, existen distintos niveles de “naturalidad”, pudiéndose dar ciertas incongruencias en productos del mercado sin conservantes, con colorantes naturales y con aromas naturales, pero que emplean edulcorantes artificiales. Esto refleja la importancia del sabor, ya que las opciones actuales de edulcorantes naturales para las bebidas light modifican las características organolépticas de las bebidas negativamente sin ser aceptadas por los consumidores.

Cosmos ha desarrollado la línea Real Taste, en la que ofrece la naturalidad tanto en el etiquetado como en el perfil

Los aromas, según la composición y origen de las materias primas que los componen, se clasifican y etiquetan de la siguiente manera:
-Aroma natural de (la fruta, planta, etc.).
-Aroma natural de (la fruta, planta, etc.) y otros aromas naturales.
-Aroma natural (sin especificar la fruta, planta, etc.).
-Aroma.
Para poder etiquetar “aroma natural de la fruta”, el contenido en componentes (moléculas/principios aromáticos/extractos) provenientes de la propia fruta debe ser superior al 95%. Sin embargo, no es por eso que el sabor sea lo más parecido al de la fruta natural ya que algunos procesos de extracción pueden alterar el perfil aromático dando notas cocidas o notas alejadas a las de la fruta fresca. Por este motivo, a nivel organoléptico y también económico, no siempre son la mejor opción.
Centrándonos no sólo en el etiquetado, sino en el perfil de los aromas, Cosmos ha realizado un trabajo de análisis y desarrollo de aromas para que tengan el perfil de las frutas justo en el nivel de maduración idóneo para su consumo. Con ello se busca la naturalidad tanto en el etiquetado como en el perfil. Esta nueva gama de producto la englobamos bajo el nombre Real Taste.
Los cítricos son las frutas más empleadas en las bebidas refrescantes a nivel mundial. Por ello se ha desarrollado toda una gama de aromas basados en las diferentes variedades de cítricos con el perfil más parecido posible a la fruta natural en su punto óptimo de maduración. Así se han desarrollado aromas de zumos de naranja recién exprimidos y aromas de otros cítricos, entre los que destacamos limas, limones, mandarinas y sus combinaciones. Cosmos-Aromas
Este mismo ejercicio se está realizando para otras frutas de importancia en los mercados donde se centra la actividad de Cosmos. Por un lado se han desarrollado aromas de frutas propias del área mediterránea, donde destacan las distintas variedades de melocotones, manzanas, melones y peras. También se han desarrollado aromas de frutos de consumo habitual en Portugal y África, como son las frutas tropicales (mango, piña y plátano). En todos los casos, se intentan desarrollar aromas que tengan los mismos componentes y el mismo perfil de la fruta fresca en su punto óptimo de madurez y de acuerdo con los perfiles organolépticos preferidos por los consumidores de estas zonas.
Una vez seleccionadas las frutas de referencia, en cuanto a variedad y punto de maduración, se inicia el trabajo de identificación de sus componentes aromáticos. Para ello se utilizan, en planta piloto, sofisticadas técnicas extractivas de los componentes aromáticos propios de cada fruta y posteriormente se procede a su identificación mediante técnicas cromatográficas de última generación. Con los datos obtenidos, nuestros aromistas proceden a la composición de los aromas.
Para esta nueva gama Real Taste, se han incorporado nuevas materias primas naturales y se han adaptado y optimizado las técnicas de extracción industrial ya existentes. También se prevé la ampliación y la mejora del actual sistema productivo.
Los extractos de maderas, plantas y hierbas aromáticas de uso en bebidas, sobre todo en bebidas alcohólicas, son otro grupo de aromas naturales que Cosmos elabora y comercializa desde hace años.
Se trata principalmente de extractos fluidos hidroalcohólicos de plantas aromáticas y otros botánicos. Ejemplo de ello son los aromas de manzanilla y tomillo, los extractos de cortezas y maderas como el roble, de quina y de genciana, entre otros. A partir de estos extractos se elaboran mezclas específicas para bíter, vermut, aperitivos herbales, licores de hierbas y bebidas espirituosas.
Aparte de aromas, Cosmos busca ofrecer soluciones integradas (los compound) a nuestros clientes de forma que se faciliten sus procesos de fabricación. Un ejemplo de ello son la gama de productos que integran los extractos de plantas con colorantes naturales estabilizados.
Otra línea de investigación se centra en el desarrollo de propuestas para los mercados donde Cosmos presenta mayor tasa de crecimiento, como es el Magreb y África Subsahariana. Los consumidores de países de confesión islámica requieren productos sin alcohol con certificación halal. Por ello, Cosmos está invirtiendo en nuevas técnicas extractivas y sistemas de eliminación del alcohol con el objetivo de ampliar la gama de aromas y extractos que cumplan con estos requisitos.
En definitiva, el análisis y el conocimiento de cada mercado objetivo y la focalización en productos y mercados, son los elementos fundamentales para sentar las bases sólidas del crecimiento sostenible y del éxito de Cosmos. Los fabricantes de bebidas encuentran en Cosmos no solamente un proveedor de aromas sino un aliado de confianza para el desarrollo presente y futuro de sus bebidas.